Chroniques de St Mary – Quand les historiens voyagent dans le temps

Avec « Les Chroniques de St Mary », Jodi Taylor reprend un grand thème classique de la science-fiction : le voyage temporel.

Déclinée en 10 tomes dont seulement 6 traduits en français pour l’instant (aux éditions Hervé Chopin), cette série de romans nous permet notamment d’assister à de grands évènements historiques, en voyageant dans le temps. 

Chroniques d'historiens voyageurs du temps

Êtes-vous prêts à voyager dans le temps ?

Et si vous étiez passionné-e par l’Histoire et qu’on vous offrait la possibilité, en tant qu’historien-ne de l’étudier dans « des conditions réelles » ?

Disparition de Pompéi, incendie de l’antique Bibliothèque d’Alexandrie (Dans le Tome 1 : « Un monde après l’autre ») ou fameuse Guerre de Troie (Dans le tome 3 : « Une seconde chance »), que choisiriez-vous comme destination ?

Cela vous plairait-il de croiser d’illustres personnages de l’Histoire ? Aimeriez-vous assister à l’éruption du Vésuve  (Tome 4) ?

Une héroïne très sympathique au tempérament flamboyant

Personnage principal des romans, Madeleine Maxwell (Max) est particulièrement attachante. On l’envie vraiment de pouvoir assister aux grands évènements de l’Histoire, bien que son aventure ne soit pas sans danger…

Le style d’écriture semble plutôt simple et le thème du voyageur temporel est assez classique, mais j’avoue avoir tout particulièrement apprécié le Tome 3. En effet, durant l’épisode de la Guerre de Troie, l’auteur décrit ce lieu historique avec un tel réalisme (visuel, auditif et olfactif) que nous avons l’impression d’y assister effectivement ! 

Des historiens très impliqués

L’objectif principal des historiens de St Mary n’est pas de voyager dans le temps. Ils doivent recueillir des témoignages de l’Histoire : archives et textes… Mais ils utilisent aussi nos technologies actuelles pour l’enregistrer grâce à des photographies et des vidéos…

Parfois, ils vont un peu plus loin pour que certaines oeuvres ne disparaissent pas à jamais dans les soubresauts négatifs du temps….

Dans le tome 5, ils vont, par exemple, essayer de sauver certaines oeuvres de Botticelli détruites au XVIIème siècle !

Romance, humour et catastrophes

La romance entre Max et Leon, responsable technique du contrôle des capsules temporelles, occupe une grande partie des premiers tomes de la série.

Elle permet de créer une empathie entre nous, lecteurs et lectrices, et ces deux personnages hors du commun. L’aspect romantique de l’épopée est certes attractif mais le risque est d’aller trop loin sur cette voie et de négliger les autres particularités de ces aventures temporelles.

L’humour présent apporte, quant à lui, un peu de légèreté pour contrebalancer la gravité et l’aspect dramatique apparaissant lors d’expéditions particulièrement dangereuses.

Un nouveau tome traduit en français disponible cette année

Le 6ème tome traduit en français est paru le 1er octobre 2020. Il s’intitule : « En cas de problème ». 

Le titre original de ce sixième tome “What could possibly go wrong” est beaucoup plus « parlant » que sa traduction française. La romancière insiste en effet sur un point fondamental du voyage temporel : même si tout est programmé pour que tout aille bien, il faut toujours envisager le pire des scénarios.

Cela pourrait évidemment s’appliquer à toute la série des « Chroniques de St Mary ». Mais l’aspect dangereux du voyage dans le temps prend un tout autre aspect lorsqu’on a la responsabilité de jeunes stagiaires en formation !

Eh oui, dans cet « épisode », le docteur Maxwell doit assurer la formation de cinq jeunes apprentis historiens (et historiennes) qui vont lui donner bien du fil à retordre !

J’ai apprécié cette créativité de la romancière qui apporte un souffle de renouveau à cette série qui semblait avoir de la peine à se renouveler (notamment dans le tome 5).

D’autre part, au fil du temps, la personnalité de Max évolue. Plus mature, moins rebelle, son discours s’étoffe et sa sagesse s’affine.  🙂

en cas de problème-Les-chroniques-de-St-Mary-tome 6

D’autres romans ayant pour thème le voyage dans le temps :

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